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Qu'est-ce qu'un Unimog ?

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Dossier
Par Michaël le 22 juillet 2021

L'Unimog® est une gamme de véhicules à quatre roues motrices qui a été introduite en Allemagne peu après la Seconde Guerre mondiale. Ces véhicules sont toujours utilisés dans l'agriculture et dans d'autres contextes civils, et certaines armées les utilisent également.

Quelles sont les caractéristiques d'un Unimog ?

Il existe plusieurs plates-formes de véhicules différentes au sein de la gamme Unimog®, mais elles partagent toutes certaines caractéristiques générales telles que :

  • Quatre roues motrices
  • Une construction robuste
  • Une garde au sol élevée

Ces mêmes caractéristiques ont permis à de nombreux véhicules d'être utiles dans une variété d'applications et de terrains différents.

Le premier Unimog

Le premier prototype Unimog® a été construit en 1946, date à laquelle le terme "Universal-Motor-Gerät" a été inventé, puis raccourci pour créer le nom officiel. Ces premiers prototypes devaient être un nouveau type de tracteur avec quatre roues de la même taille qu'une voiture ou un camion, une cabine fermée et une garde au sol élevée. La plupart des choix de conception qui ont été faits pour le premier Universal-Motor-Gerät étaient utilitaires et visaient à permettre aux véhicules de fonctionner dans des environnements difficiles. Des accessoires ont été conçus pour que les véhicules puissent tirer des charges, et des systèmes de prise de force (PTO) ont été créés pour faire fonctionner divers outils agricoles. Au début des années 1950, les premiers camions Unimog® disponibles sur le marché ont été commercialisés. Une gamme populaire, proposée pour la première fois au début des années 1950, est finalement restée en production pendant une trentaine d'années.

Un véhicule polyvalent utilisé dans les opérations civiles et militaires

Bien que les véhicules soient restés populaires dans le secteur agricole, l'omniprésence des quatre roues motrices et la garde au sol élevée les ont également rendus utiles dans d'autres opérations civiles et militaires. Comme ces véhicules peuvent se déplacer sur des terrains accidentés, ils ont été utilisés pour combattre les incendies, transporter des équipements et déneiger. Certains événements de sport automobile qui se déroulent dans des conditions difficiles utilisent également des camions Unimog®.

Une garde au sol inégalée

Ces véhicules ont tendance à avoir une garde au sol plus élevée que les autres camions de taille similaire, ce qui est rendu possible par des dispositifs appelés portiques. La plupart des véhicules ont des essieux moteurs situés au centre des pneus, de sorte que la garde au sol ne peut pas être supérieure au rayon des pneus, et est techniquement inférieure à cela en raison de la taille de l'essieu lui-même en plus des différentiels, des boîtes de transfert et d'autres composants. Un engrenage portique est un dispositif qui permet à l'essieu d'être situé en haut de la roue plutôt qu'au centre, ce qui peut augmenter considérablement la garde au sol et rend l'Unimog® unique.